「夕張メロン」は、甘さ・美しさ共にメロンブランドNo1!|北海道 お土産・名物

「夕張メロン」は、甘さ・美しさ共にメロンブランドNo1!|北海道 お土産・名物

皆さん、北海道の名物「夕張メロン」を食べたことがありますか?

「夕張メロン」は、北海道夕張市を産地とするメロンで、その甘さと鮮やかな果肉の色が特徴です。今ではメロンの高級ブランドとして知られるようになりました。農協の厳しいチェックをクリアしないと「夕張メロン」と名乗れないほどです。大切な人への北海道のお土産や贈呈品として重宝されており、最近では北海道に行かなくても楽天やAmazonなどの通販で簡単に購入することもできます。そこで今回は北海道の名物「夕張メロン」の魅力を存分に紹介します。

北海道の名物「夕張メロン」が、美味しくて人気がある理由!

北海道の名物「夕張メロン」

「夕張メロン」は、やはりその『甘さ』と『果肉の色』が最大の魅力!

「夕張メロン」の最大の特徴は、なんといってもその豊かな甘みと果肉の色でしょう。オレンジ色の鮮やかな果肉はとろけるように柔らかく、口の中に入れると「夕張メロン」独特のバランスの取れた甘み、そして果汁と相まって、すっと喉に落ちて行きます。

まさに高級メロンブランドでしか味わえない『甘さ』と、高級と一目でわかる色鮮やかな『果肉の色』は、「夕張メロン」の最大の魅力と言えるでしょう。

「夕張メロン」は、徹底した品質管理とブランド維持!

日本にはいくつかのメロンブランドがありますが、その中でも「夕張メロン」はNo1と言えるほどの知名度を誇ります。なぜそんな人気があるのかは「夕張メロン」の美味しさと美しさを維持するための徹底した管理体制にあります。

「夕張メロン」の商標は「地域団体商標」制度が導入される前に登録された歴史ある商標です。昔から農協(JA)と「夕張メロン」の生産農家が協力して、厳しい品質管理をしています。農協(JA)によって「夕張メロン」の規格が非常に厳しく定められており、その基準をクリアしない限り、「夕張メロン」の商標を得ることはできません。

まさに夕張市の農協(JA)と生産農家の努力をした結果、美味しく美しい「夕張メロン」の品質を維持できていると言って良いでしょう。

北海道の名物「夕張メロン」のトリビア!

北海道の名物「夕張メロン」

「夕張メロン」ができるまでの努力...

「夕張メロン」の正式な品種名は「夕張キングメロン」。もともと石炭を主な産業としていた北海道夕張市を産地としており、いまでは国内屈指の高級メロンブランドとなった「夕張メロン」ですが、そのブランドは農家や研究者の絶え間ない努力、品質管理への徹底したこだわりがあったからこそです。

昭和30年ごろから石炭産業が衰退していき、石炭だけでなく農業にも夕張の将来を見出さなければならなくなり、地元の農家、農協、農業技術者たちが試行錯誤を繰り返したそうです。

そして研究員が昭和32年に地元で見つけたウリのような見た目のメロン。これが「夕張メロン」の全ての始まりでした。

なんとそのウリのようなメロンを元に、文字どおり数え切れないほどの改良を加えました。まずは食べられるメロンに改良、さらに改良を加えて、甘くて色鮮やかな「夕張メロン」へと長い月日をかけて進化させたのです。

当時の地元の農家、農協、農業技術者たちの途方もない努力の結果こそが、北海道の名物「夕張メロン」を作ったといえるでしょう。

「夕張メロン」はなぜ甘い?

「夕張メロン」の甘さの秘密は、夕張の環境です。昼と夜の気温差があるため、昼に栄養を太陽から受け取った後、夜になると冷え込むためメロン(果実)が栄養を蓄えようと働き、甘い甘い「夕張メロン」が出来上がるのです。

「夕張メロン」の食べ頃・買い時の情報

「夕張メロン」の出荷時期は、毎年5月から8月の3ヶ月に限定されています。「夕張メロン」は、1日〜2日で完熟します。そのため手元に届いたら、まずはどれほど熟しているかを確認する必要があります。もともと収穫時期は灰緑色をしているのですが、緑黄色〜黄色に変化し、メロン独特の香りが目立ってくると食べ時になります。

熟すのが非常に早いため、見極めるのが非常に難しいことが「夕張メロン」の欠点です。ぜひ食べ頃を逃さないように注意して、最高の状態でメロンを食べてください。

「夕張メロン」の美味しい食べ方!

「夕張メロン」

「夕張メロン」は、冷やして食べることを強くおすすめします。

「夕張メロン」を半分に切り、種を取った後、ラップをかけてまず冷蔵庫で冷やします。そして充分に冷やした後、スプーンを使って果肉と果汁とを一緒に味わうのが、王道で一番無駄なく「夕張メロン」を楽しめます。

北海道の名物「夕張メロン」のまとめ

いかがでしたでしょうか。北海道の名物「夕張メロン」の魅力が少しでも伝わったらと思います。

甘くて果肉の色が美しい、まさに高級感ただようブランドメロンこそが「夕張メロン」です。その美味しさと美しさを維持するために、夕張の農協や生産農家の方々の強い愛情・努力によって品質管理されています。

簡単に購入できるメロンではないですが、大切な人に感謝の気持ちを伝える機会など、ここぞという場面にはぜひ贈り物として検討してみてはいかがでしょうか?もちろん楽天やAmazonなどの通販を利用すれば、いつでもどこでも「夕張メロン」を購入することができるので、ぜひ一度試してみてはいかがでしょうか。

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